一切为了救国:近代佛学是一种出世的学说

小菩提 774 0

佛学是晚清知识分子用以回应欧风美雨挑战的思想武器之一。在近代救亡的背景下,出现了近代佛学的复兴。谭嗣同、梁启超、章太炎等知识精英是近代佛学的倡导者。有趣的是,他们也是游侠思潮的鼓吹者。对他们的思想进行条分缕析,可以发现,近代佛学与游侠思潮有诸多相通之处。

佛学因慨叹人世皆苦而悟万物皆空,其核心观念一“苦”与“空”表现出对红尘浊世的厌弃和决绝。所以,它是一种出世的学说。

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但是它也有入世的一面,特别是大乘佛学主张“有余涅磐”,在未度尽众生之前,自己决不舍弃人间,即“有一众生不得度者,我誓不成佛”。

大乘佛学“普度众生”的誓愿表现出明显的救世思想。释迎牟尼为了拯救苦难的众生,毅然舍弃养富尊荣的王室生活,潜心苦修,承百般折磨,极酷烈之苦,终在菩提树下证得解脱众生苦难的佛学。

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从这层意义上说,释迎牟尼出家修道的行为就具有一种利益众生的救世献身精神。近代佛学,是在中国社会面临危亡的背景下复兴的。面对内忧外患及传统儒学的衰微,一部分知识分子及佛教界人士便大力挖掘佛学特别是大乘佛学入世的一面,企图以此来匡时救世,救亡图存。

梁启超认为,佛教就是普度众生之教,佛法就是救国救民之法。谭嗣同也认为佛学“救人之外无事功,即度众生之外无佛法”。不仅知识精英大力提倡救世佛学,众多僧人及居士也纷纷为佛学披上救世的袈裟。

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与梁启超同时代的印光法师提出:“欲为救援,舍昌时佛学,莫能为力,故应以提倡佛学为急务。”苏曼殊以佛学救世为己任,投身于晚清的革命洪流之中。近代佛学的倡导者,大多不求成佛为最高果位,而以“地狱不空,誓不成佛”的菩萨精神作为终身的追求,给传统上不关心世事的佛学涂抹上浓厚的救世色彩。

近代佛学的救世情怀,进一步强化了佛学的献身利群的大无畏精神。谭嗣同以佛学的“大无畏”精神作为其冲决一切网罗的思想武器,认为唯此才能救中国。维新运动失败后,谭嗣同引颈向刀,做了一个新时代的“以身饲虎”者,他用自己的鲜血印证了源于佛学信仰的大无畏精神。

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